06 April, 2020

    Élever les enfants de l'empereur: quel sort attendait le précepteur suisse Romanov

    À quel point la carrière d'un professeur de français peut-elle être inhabituelle? Le destin de Pierre Gilliard est le même. Surtout si vous enseignez aux enfants de l'empereur de Russie.

    Quittant la Russie en 1920 sur le pont d'un navire américain en provenance de Vladivostok, Pierre Gilliard, citoyen suisse qui éleva les enfants des Romanov, le grand-duc Alexei et quatre grandes-duchesse, se sentit sombre. "Je garde au plus profond de mon esprit le souvenir des terribles événements auxquels j'ai assisté, au plus profond de moi. J'ai vu l'un des plus grands empires du monde s'effondrer"- il a écrit dans son journal.

    Il n'y a rien d'étonnant dans une telle mélancolie. Gilliard a passé les trois dernières années en Sibérie - d'abord avec ses étudiants, puis séparément d'eux.

    Pierre Gilliard et Tsarevich Alexey

    Il savait bien qu'ils avaient tous été abattus par les bolcheviks. Le fait qu'il ait survécu était un miracle.

    Seize ans plus tôt, en 1904, les aventures russes de Gilliard commençaient beaucoup plus amusantes. Initialement invité à enseigner le français au sein de la famille du duc George Leuchtenberg, Gilliard a rapidement intégré la famille royale: les filles aînées de Nicholas II et de l'impératrice Alexandra, Olga et Tatyana avaient besoin d'un tuteur.

    Inviter des professeurs de français suisses était une pratique assez courante en Russie impériale. Les émigrés de Suisse étaient principalement des protestants et les Russes les préféraient plus que les catholiques. En Russie, environ 6000 personnes y vivaient.

    Depuis 1909, Gilliard a travaillé dans la famille de l'empereur tous les jours. Il vivait à Saint-Pétersbourg et se rendait à Tsarskoïe Selo cinq fois par semaine. Bientôt, il devint tuteur pour les quatre filles de Nicholas et Alexandra, faisant de son mieux pour leur apprendre à parler français. "Ce n'était pas facile."- il a noté dans ses mémoires.

    Avec la grande-duchesse Olga et la grande-duchesse Tatyana au palais Livadia

    "Mes étudiants n'étaient pas pressés, la famille impériale est allée en Crimée pendant plusieurs mois ... De retour, ils ont beaucoup oublié"- le professeur s'est plaint. Néanmoins, il a noté que toutes les grandes princesses étaient des filles intelligentes et polies, toujours prêtes à apprendre.

    Le cas le plus drôle que Gilliard a mentionné dans ses mémoires a eu lieu lorsque lui et Olga, la fille aînée, ont lu Les Misérables de Victor Hugo. La fille est tombé sur un mot merde (en français "merde") et lui a demandé ce que cela voulait dire. Gilliard rougit. Il était inapproprié de traduire cela à une jeune femme noble. Elle est allée chez son père, l'empereur Nicolas II, et il lui a expliqué qu'il s'agit d'un "mot très fort qui ne peut pas être répété".

    Au fil du temps, Gilliard est devenu plus qu'un enseignant, il est devenu tellement ami de sa famille que l'impératrice Alexandra lui a confié la formation de l'héritier du trône, Alexei, souffrant d'hémophilie. "Sans aucun doute, cette maladie (...) a conduit à la solitude tragique de la famille impériale et à la difficulté des soins à se cacher de tous."- le tuteur rappelé. Les historiens sont d’accord avec lui: préoccupé par la maladie de son fils, Nikolai et Alexandre ont perdu le contrôle du pays.

    Pierre Gilliard et Nicolas II

    Néanmoins, Gilliard a adoré Alexei et toute la famille: "Quand il a pu, le garçon a profité de la vie et s'est réjoui. Il ne s'est jamais vanté d'être l'héritier de la famille impériale. C'est la dernière chose à laquelle il a pensé.". Le précepteur suisse était celui qui avait informé Alexei que son père avait abdiqué en mars 1917. Comme Gilliard l'a mentionné, le garçon a demandé: "Qui gouvernera la Russie maintenant?"

    Après la révolution de 1917, lorsque les Romanov ont cessé d'être la dynastie au pouvoir, Gilliard les a suivis en conclusion. D'abord à Tsarskoïe Selo, puis à Tobolsk. L'enseignant a continué de mobiliser et d'encourager les enfants même en détention. De plus, il adorait prendre des photos. C'est à lui que nous devons de nombreuses photographies des derniers jours des Romanov.

    En avril 1918, les bolcheviks se séparèrent: Nicolas, Alexandre et Maria furent transférés à Ekaterinbourg et Gilliard fut condamné à rester avec le reste des enfants. En mai, la famille s'est réunie à Ekaterinbourg, mais les bolcheviks ont libéré de façon inattendue le Suisse, ainsi que Charles Sydney Gibbs, professeur d'anglais, et Alexander Teglev, la future épouse de Pierre.

    Grande-Duchesse en garde à vue

    "Je ne comprends toujours pas pourquoi les bolcheviks nous ont libérés"- le tuteur a écrit dans ses mémoires. En fait, c’était une heureuse coïncidence: dans la ville de Tioumen, lui, Teglev et Gibbs ont failli se faire tirer dessus. Parlant couramment le russe, il a déclaré être protégé par le droit international et être citoyen suisse. Cela a empêché les bolcheviks d'être abattus. Bientôt, l'armée blanche entra à Tioumen et libéra Gilliard et ses collègues.

    L'ex-tuteur a pris part à la guerre civile, a travaillé comme officier du renseignement et traducteur dans l'armée de Kolchak. Il est entré à Iekaterinbourg avec les Blancs. Il le fit pour découvrir que tous les Romanov, qu'il aimait tant, avaient été abattus le 17 juillet 1918. Pierre Gilliard ne pouvait pas croire que les bolcheviks tueraient même des enfants, mais malheureusement, c'était vrai.

    Le professeur a promis à Alexandra Tegleva, avec qui il s'était marié, de rentrer en Russie dès que l'occasion se présenterait. Mais cela n'est pas arrivé. Il est décédé en Suisse en 1962 à l'âge de 83 ans.

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